中華料理 海員閣 神奈川・横浜中華街







少し前までは暖かったが、また季節が逆戻りしたかのように冷え込んでいた、2月如月の今年はうるう年らしく月末でないそんな休日火曜日だった。

ちょうど1週間前にも中華街を訪れたものだが、その際に帰りがけ立ち寄ったギョウザを立ち売りしていたお店の方に、こちらの中華店の存在を教えて頂いて気になっていた。

関帝廟からそう遠くない場所だそうで、いつも外に平日でも行列が出来る人気店らしく、中華街の中でもかなり古くから営業しているこちらだそう。

そんなこちらをネットで調べて見ると、なるほど何と昭和11年創業らしい。中華街の細い路地になっている香港ロードの途中にあるお店だと判った。

その香港ロードと言う路地の名前は、戦後まもない頃に名付けられたらしい。その前までは海員閣通りと言う通称だったそうで、如何にこちらが中華街の中で人気があったか伺い知れる逸話と言えた。

そんなわけで知れば知るほど気になるもので出掛けることにした。また横浜からみなとみらい線に乗り換えて中華街へやって来た。

横浜大世界前の関帝廟通りをしばらく歩いて、香港ロードに入りこちらの店頭へやって来た。反対側の路地入口だけに、こちらと順海閣の広告が入った、香港ロードを示すアーチがあった。

20代の頃にもこうして横浜中華街へ来ているが、目の前の建物にはこうして見ると見覚えがあり、ここから伸びる長い行列を見た記憶がよみがえった。

木造の建物でかなりの歴史を感じるが、建物自体はなんとも小じんまりとしていた。海員閣の店名の文字が入口のすぐ上にもあった。

運よく待ち客の無い店頭で、入店して見ると一番入口寄りのテーブル席に空席があり、そこへ促されてもちろん相席の場所で腰を降ろした。

表紙に「広東料理 海員閣」とあるメニューリストを広げ、少しだけ悩んでから豚ばらそばと焼売(シューマイ)もお願いした。

こちらは牛ばらと豚ばらのごはんと麺類にシューマイが主な人気メニューらしく、車海老メニューにもファンが多いらしい。

ラーメン目当てで無ければ、相席の方がオーダーしていた豚ばら飯を間違いなくオーダーしていたことだろう。

ちょうどそのメニューが目の前の二人組の先客の元へやって来て、それは美味しそうに両者とも言葉を上げて絶賛しながら食らいついていた。

その少し前に小皿に4つが乗ったシューマイが来ていて、それがまた実に美味いものだった。食感が今まで口にして来たシューマイのどれとも違うスタイルながらこれが実に王道的に良かった。

店内は歴史を感じることが出来る佇まいで、しかしさすがに創業当時からの建物ではないだろうと精算レジの女将さんらしき方にお聞きしてみた。すると昭和30年代後半に、建物を一新させているらしい。

着席したすぐ目の前には上へ上がる階段があり、後から入店して来た後続客は、その2階へ促されて上がって行った。その音を聞いていると、ふと昔の渋谷喜楽を思い出させた。

その後も後続して入店する方がおられたが、満員となったらしくそれを丁重にお詫びすると、別の中華店へ流れて行ったようだった。

それでも続く人々が入って来て、店頭の行列が次第に膨らんで行くのが見えた。

店名の海員閣とは港・横浜と言うことで、船乗りが多いことに着目してその名が名付けられたらしい。そう言えば「コクリコ坂から」の主人公のお父さんもそうだった。

店の壁には来月の5日から7日まで臨時休業する旨、お知らせとして案内が張り出されていた。その文末は有限会社海員閣の文字で締められていた。程なく到着。

それは大きな豚ばらが食べ易いサイズに裁断されて、余計なタレを掛けることなくラーメンドンブリからはみ出していて多めに添えられた青菜と一緒に乗っていた。

それではと行かせて貰えば、その豚ばらの美味しさと言ったらないもの。スープに麺も、とんでもなく素晴らしい。接客も比較的丁寧で、中国茶が少なくなると継ぎ足してくれて良い対応だった。

思わず気を良くして、芳香杏仁豆腐を追加オーダー。これがまたクコの実が彩りを添えていて、なかなかの持ち味があってとても美味しかった。

気がつけば完食。いや、創業七十余年のそれはかなりとんでもなく実に美味しい、大衆中華の粋さが見て取れた、そんな豚ばらそばと焼売と芳香杏仁豆腐だった。


(左フォト) 豚ばらそば/焼売/店内入口付近/店舗外観 (2012.02.28)


 中華料理 海員閣 (カイインカク)

 住所:神奈川県横浜市中区山下町147  TEL045-681-2374  定休日:月曜日※祝日時は翌日

 営業時間:11:40〜15:00/17:00〜20:00※日曜祝日は通し営業。

 アクセス:みなとみらい線 元町・中華街駅下車。2出口より外へ出て傍の中華街東門交差点から
       中華街に入り、前方三叉路真ん中の中華街大通りを200m程進んだ場所にある香港路
       に入り少し歩いた右側にあり。徒歩およそ6分。



  2012.02.28 芳香杏仁豆腐   2012.02.28 香港ロードのアーチ。